Le Petit Cephalophore

mardi, mai 28, 2013

EXPO : Missions du toit du monde

L’histoire est à peine croyable. C’est celle d’une poignée d’hommes résolue à entrer dans le « Royaume interdit », ce Tibet mystérieux coupé du monde. Ces aventuriers sont des prêtres français envoyés au XIXème siècle par les Missions étrangères de Paris (MEP) pour évangéliser le Toit du monde. Endurant maintes épreuves, ils tenteront des années durant d’entrer dans ce Tibet inexpugnable, sans jamais parvenir à atteindre Lhassa. Les missionnaires resteront à la périphérie, le long d’un arc nord-est/sud-ouest. Après un siècle d’efforts opiniâtres, il leur faudra renoncer : le « royaume des neiges » reste hermétique à toute pénétration chrétienne. Tout s’arrête définitivement en 1952, avec leur expulsion par la République populaire de Chine. « La fermeture de la « mission impossible » fut considérée à l’époque comme un échec, jugement prématuré des hommes ! », écrit le père Georges Colomb, supérieur général des MEP, dans le catalogue de l’exposition. C’était sans compter l’héroïque fidélité des chrétiens des régions limitrophes convertis par les missionnaires ! Quand le pays s’ouvre à nouveau, au début des années 1980, on y découvre des communautés catholiques ferventes. « Les petites chrétientés isolées, affrontées aux épreuves de la Révolution chinoise, ont résisté à la confiscation de leur locaux, à l’interdiction de culte et à l’absence de prêtres!» s’émerveille Françoise Fauconnet-Buzelin, commissaire de l’exposition. C’est au siège des MEP, rue du Bac à Paris, qu’est racontée cette aventure méconnue sur des panneaux colorés et dans des vitrines qui réunissent des objets tibétains d’hier et d’aujourd’hui. On y découvre que les missionnaires furent aussi de grands scientifiques qui répertorièrent la faune et la flore locale pour le Muséum d’histoire naturelle ou créèrent le premier dictionnaire français/latin/tibétain.
Sylvie H

Exposition « Missions du Toit du Monde », jusque fin décembre 2013. Missions étrangères de France, 128 rue du Bac, 75007 Paris. Entrée libre. En vente : le catalogue de l’exposition (20 euros) et un DVD avec des images d’archives (5 euros).


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