Le Petit Cephalophore

vendredi, octobre 09, 2009

Père blanc




 Le père Féderlé,  "retraité missionnaire, et non l’inverse", nous communique dès le premier contact une intense joie de vivre. Toujours très actif surtout en tant qu'enseignant et rédacteur, il vient tout juste de rentrer des Etats-Unis où il a animé une retraite "Sur les pas de saint Paul". On ne dirait jamais que cet homme énergique et joyeux sort d’un combat contre une menaçante maladie de peau, due à une longue exposition au puissant rayonnement solaire d'Afrique. Avec sérénité et espérance, il pose le regard sur ses 48 ans de sacerdoce, parcourus en partie au Burundi et au Malawi. L'appel du continent noir s'est fait sentir en lui en même temps que sa vocation, à 14 ans. Ses origines alsaciennes, son parcours qui l'amenait à vivre dans différents pays, aux Pays Bas, à Londres, à Rome, et son don naturel ont fait de lui un polyglotte. Aussi a-t-il pu vite s'initier aux dialectes locaux des peuples africains. "Pour inculturer, il faut s'acculturer. La mission des Pères Blancs ressemble à celle de Jean Baptiste : préparer l'Afrique à devenir elle-même missionnaire. En effet, on compte aujourd'hui bien des Pères Blancs noirs."

Le père Féderlé est un amoureux de la Bible. L'exégèse et l'enseignement de l'Ecriture Sainte sont le fil rouge de sa vie de prêtre. Mais son portrait ne serait pas complet sans parler du joueur passionné de rugby, ce "jeu de voyous joué par des gentlemen" et qui est certainement une des racines de sa vitalité. "Si je devais recommencer, je ferais tout pareil", avoue-t-il volontiers. "Sauf, peut-être, en cherchant encore plus à comprendre l'autre, à le saisir dans son contexte culturel et spirituel, à partager ma petite lumière tout en reconnaissant la sienne, à lui apporter moins une théologie, une religion, que le contact de Jésus. Prendre la place de Jésus pour qu'en nous voyant, on Le voit, voilà la vraie mission."
Propos recueillis par Katarina K.

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